Garry Kilworth – Roche-Nuée

Garry Kilworth – Roche-Nuée

Roche-Nuée met en scène une petite société tribale décadente qui fonctionne en cercle clos. Personne ne sort d’un étroit périmètre, tous les membres sont consanguins, cannibales et dégénérés. Du fait d’un manque évident de sang neuf, il naît régulièrement des enfants difformes, les indésirés, dont on se débarrasse volontiers dès la naissance. Suite à un […]

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John Steinbeck – Une saison amère

John Steinbeck – Une saison amère

Ethan est le type bien par excellence. Il travaille dans l’épicerie historiquement familiale sauf qu’aujourd’hui, ruiné, il n’en est plus que commis, employé par son italien de patron. Mais il fait preuve de philosophie. Rigoureux, droit et foncièrement honnête, il est spectateur d’un univers dans lequel ces valeurs n’ont pas cours, et il assiste, inadapté, […]

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Antoine Choplin – Quelques jours dans la vie de Tomas Kusar

Antoine Choplin – Quelques jours dans la vie de Tomas Kusar

J’ai découvert Antoine Choplin en 2003 avec son premier roman Radeau. J’y suis revenu quelques années plus tard en 2009 avec Apnées et c’est là ma troisième incursion dans son œuvre. Constant, j’ai plus ou moins tiré la même conclusion en achevant la lecture de chacun de ces trois livres : c’est bien mais ça […]

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Jim Harrison – L’éclipse de lune de Davenport et autres poèmes

Jim Harrison – L’éclipse de lune de Davenport et autres poèmes

Amateur de Char, Michaux ou Baudelaire, il m’arrive occasionnellement de lire de la poésie en prose. En revanche, je n’ai jamais été très à l’aise avec la poésie en vers, je m’y suis souvent cassé les dents et je n’ai jamais réellement lu de poètes contemporains. En ce qui concerne Jim Harrison, je connaissais uniquement […]

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Jan Kjaerstad – Le Séducteur

Jan Kjaerstad – Le Séducteur

Pour Jan Kjaerstad, si notre existence semble marquée par une poignée d’évènements importants, ce sont finalement les nombreux détails apparemment anecdotiques ou insignifiants qui font de nous ce que nous sommes profondément, qui nous gravent durablement, orientent notre conception des choses et notre manière d’appréhender la vie. C’est en exploitant cette idée qu’il se lance […]

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Louis Chadourne – Terre de Chanaan

Louis Chadourne – Terre de Chanaan

Louis Chadourne, né à la fin du XIXème siècle et mort jeune, fait partie de ces écrivains voyageurs oubliés. Mais, avant de parler de l’auteur, peut-être faudrait-il commencer par présenter Jean Galmot. Jean Galmot, contemporain de Chadourne, était un aventurier charismatique, personnage influent et controversé, mort dans de troubles circonstances et dont la vie fut […]

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Simon Johannin – L’été des charognes

Simon Johannin – L’été des charognes

La couverture de ce premier roman a beau ne donner aucune information et ne rien dévoiler de son contenu, elle annonce pourtant la couleur. Ce sera noir, ce sera sinistre et pas très drôle. L’été des charognes est un livre halluciné et le portrait au vitriol d’une France rurale dégénérée. L’auteur y raconte une certaine […]

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Michel Bernanos – La montagne morte de la vie

Michel Bernanos – La montagne morte de la vie

Michel Bernanos (faut-il réellement préciser de qui il est le fils ?) revisite ici le roman maritime. Du moins, c’est le cas dans la première partie. Dès les premières pages, sans ménagement, l’auteur vous jette dans le vif de l’intrigue, dans un livre qui a tout du roman d’aventures avec ses brimades, sa famine, sa […]

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Elie Faure – Histoire de l’Art

Elie Faure – Histoire de l’Art

Me lançant dans la lecture de cette somme pour combler de trop nombreuses lacunes, j’avais peu de doutes sur la solidité de l’ouvrage. J’ignorais tout de même que cette Histoire de l’Art ressemblerait à ce point à une Histoire de l’Humanité. En effet, on est bien au-delà du simple domaine artistique, du survol des grands […]

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Raymond Radiguet – Le Diable au corps

Raymond Radiguet – Le Diable au corps

Le Diable au corps, j’en connaissais vaguement l’histoire. C’est la première guerre mondiale et le narrateur, un garçon de quinze ans, devient l’amant d’une jeune femme dont le mari se bat sur le front. Si Radiguet s’en est défendu, le narrateur pourrait bien être l’auteur lui-même. Romancier précoce, aussi jeune que prodigieux, il aura vécu […]

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Henri de Parville – Un habitant de la planète Mars

Henri de Parville – Un habitant de la planète Mars

On découvre en Amérique un tombeau qui semble bien être celui d’un extra-terrestre. Des questions se soulèvent et les spécialistes du monde entier se réunissent pour en débattre. D’où vient-il ? Comment est-il arrivé là ? Depuis quand ? La problématique posée, l’auteur, Henri de Parville, enfile sa blouse blanche et une chose semble rapidement […]

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Maurice Renard – Les mains d’Orlac

Maurice Renard – Les mains d’Orlac

Se broyant les mains dans un accident de train, monsieur Orlac, musicien, pourrait bien y laisser également sa carrière, son avenir et sa santé mentale. La guérison de ses mains, son salut, est entre celles du docteur Cerral. En confiant à cet homme le sort de son mari brisé, Madame Orlac ignore que ce médecin, aussi […]

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José Moselli – La prison de glace

José Moselli – La prison de glace

Publié dans la revue « Sciences et Voyages » entre septembre 1919 et avril 1920, La prison de glace est un roman feuilleton très classique respectant scrupuleusement (voire à l’excès) toutes les règles du genre. Il met en scène un richissime banquier séquestré par un méchant fielleux et sournois qui rêve non seulement de lui voler sa […]

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Philippe Curval – Les nuits de l’aviateur

Philippe Curval – Les nuits de l’aviateur

Lorsque Philippe Curval, auteur incontournable de la SF française, sort de la littérature de genre pour s’attaquer au récit autobiographique, il est difficile de savoir où commence la réalité, où s’arrête la fiction. Aussi, Philippe Curval ou Vincent Colas, le personnage de ce livre traverse ou presque le XXème siècle et, dans ce roman d’apprentissage, […]

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Philippe Annocque – Pas Liev

Philippe Annocque – Pas Liev

Liev arrive à Kosko. Là, supposé y exercer le poste de précepteur, Liev remplit ses journées en recopiant des factures, en faisant du vélo et en s’attardant sur des interrogations saugrenues. Il cherche également sa place entre Magda, Mademoiselle Sonia et Monsieur Hakkell. Mais, à Kosko ou ailleurs, y a-t-il seulement une place pour Liev […]

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Philip Roth – La tache

Philip Roth – La tache

Entre lettre anonyme et scandale raciste, Coleman Silk est contraint de quitter son poste à l’université. Le roman revient sur son parcours, révèle des secrets inavouables et le portrait qu’il dresse de l’homme reflète de manière troublante celui de l’Amérique de la fin du XXème siècle. Car c’est bien là le projet de Philip Roth, […]

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Sylvain Tesson – Sur les chemins noirs

Sylvain Tesson – Sur les chemins noirs

Une chute idiote, ses lourdes conséquences et Sylvain Tesson de tracer une diagonale à travers le pays, comme un bon moyen de s’en remettre. Deux mois et des centaines de kilomètres plus tard, voici le récit d’un voyage doublé du fruit d’un réflexion. Il a donc traversé la France, empruntant sentiers et chemins creux, souvent […]

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Iain M. Banks – L’usage des armes

Iain M. Banks – L’usage des armes

L’œuvre de Banks a été traduite dans le désordre. Troisième volume outre-Manche mais deuxième en France après L’homme des jeux, L’usage des armes approfondit le cycle de la Culture dans lequel il s’inscrit et l’univers dans lequel il se déroule. Il propose deux histoires imbriquées, deux chronologies différentes et le puzzle dont il est constitué […]

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Atticus Lish – Parmi les loups et les bandits

Atticus Lish – Parmi les loups et les bandits

Quand un auteur se donne comme contrainte d’écrire dans une langue très simple, pour ne pas dire basique, qu’il fait s’exprimer son personnage dans un anglais (ou, dans sa traduction, un français) à la limite du p’tit nègre, la tâche peut sembler casse-gueule. J’ai peur que la pente n’ait été trop glissante pour Atticus Lish […]

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Isaac Babel – Cavalerie rouge

Isaac Babel – Cavalerie rouge

Il arrive que, pour une raison inexplicable, j’ouvre un livre et qu’instantanément se mêlent deux sentiments : ce bouquin a l’air immense, oui, mais ce n’est pas le bon moment pour le lire. Je vous épargne le débat que je mène intérieurement avec moi-même pour savoir si je peux prendre le risque de gâcher une […]

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Emma Cline – The girls

Emma Cline – The girls

Evie Boyd se souvient de 1969. C’est l’année de ses quatorze ans. Mal dans sa peau, un peu paumée, elle se cherche et espère bien se trouver dans ce petit groupe qui lui permet de laisser derrière elle sa mère, la brouille avec sa meilleure amie et les problèmes dont on est persuadé d’être entouré […]

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Joseph Andras – De nos frères blessés

Joseph Andras – De nos frères blessés

Nous sommes en 1956 à Alger. Le contexte est important, c’est la guerre. Fernand Iveton est ouvrier, indépendantiste et la main d’un attentat qui doit perturber le pays et revendiquer un certain nombre de droits bafoués. La bombe n’explose pas et ne provoque pour tous dégâts qu’une tête qui tombe. Joseph Andras, jeune auteur autour […]

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William Morris – La Source au bout du monde

William Morris – La Source au bout du monde

Quand les Forges de Vulcain publient William Morris, ils ne font pas les choses à moitié. Ce livre objet, qui paraît pour la première fois dans son intégralité et agrémenté d’illustrations de l’auteur, vous fait partager le destin de Rodolphe. Rodolphe est un jeune homme qui se voit contraint de rester auprès de son père […]

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Collectif – Adar – Retour à Yirminadingrad

Collectif – Adar – Retour à Yirminadingrad

Yirminadingrad est une ville imaginaire et post-apocalyptique dont les stupéfiantes éditions Dystopia avaient entrepris l’urbanisme onirique dans trois précédents opus. Dernier volume de cette série, à mi-chemin entre l’exercice de style et le cadavre exquis, Adar est un ouvrage collectif signé par quelques incontournables de la littérature de genre française. Ainsi, Damasio, Merjagnan ou encore […]

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Rui Zink – L’installation de la peur

Rui Zink – L’installation de la peur

Le roman s’ouvre sur un coup de sonnette. Devant la porte de cette jeune femme se tiennent deux hommes, l’un en costume et l’autre en bleu de travail. Ces agents employés par le gouvernement visitent chaque foyer pour y installer la peur. De la menace terroriste à la crainte du chômage en passant par la […]

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Georges Picard – Le sage des bois

Georges Picard – Le sage des bois

Le génie à l’usage de ceux qui n’en ont pas, Merci aux ambitieux de s’occuper du monde à ma place, De la connerie, Tout m’énerve ou encore Petit traité à l’usage de ceux qui veulent toujours avoir raison, autant de titres qui prouvent que Georges Picard a été à bonne école, qu’il pratique un pessimisme […]

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Richard Adams – Watership Down

Richard Adams – Watership Down

Dans les années 70 parut un roman qui, semble-t-il, créa l’évènement, fédéra les lecteurs des quatre coins du globe et suscita un engouement sans précédent – ou presque. Ce livre passa pour ainsi dire inaperçu en France jusqu’à ce que Monsieur Toussaint Louverture l’exhume 45 ans plus tard et lui donne la visibilité qu’il n’avait […]

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Julien Blanc – Le Temps des hommes (Seule, la vie… III)

Julien Blanc – Le Temps des hommes (Seule, la vie… III)

Après avoir raconté ses années de maison de correction, pension, prison dans Confusion des peines, après avoir poursuivi avec le bataillon disciplinaire africain dans Joyeux, fais ton fourbi, Julien Blanc conclue avec la guerre en Espagne dans ce troisième et dernier volume de son récit autobiographique. A l’ouverture de ce livre, on le retrouve trainant […]

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Lucius Shepard – Le dragon Griaule

Lucius Shepard – Le dragon Griaule

La quatrième de couverture de cette édition compare Lucius Shepard à Hemingway et à Garcia Marquez. Pas moins. Je n’irais pas jusque là mais il faut avouer que l’auteur de ce pavé mérite une comparaison flatteuse. A mi-chemin entre le roman et le recueil de nouvelles, composé de six histoires liées par une thématique commune, […]

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Jacques Spitz – La Parcelle « Z »

Jacques Spitz – La Parcelle « Z »

Bernard Desmaisons travaille pour le laboratoire Blandin. Lorsque son employeur lui confie une mission de la plus haute importance – la surveillance d’agents secrets via une technologie novatrice – il voit surtout que cette mission, chronophage, le tient loin de chez lui. Il se dit alors que, durant son absence, sa jeune femme Cécile pourrait […]

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Robert Alexis – Le Majestic

Robert Alexis – Le Majestic

Robert Alexis, je m’en doutais, manie une très belle langue. Sa plume est raffinée, son univers est riche et suggestif, ses pages sont mâtinées d’un érotisme à chaque page un peu plus présent. Mais son histoire m’a semblé confuse et j’ai eu d’autant plus de mal à pénétrer son univers que je n’ai pas été […]

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Lawton « Disco » Grinter – I hike

Lawton « Disco » Grinter – I hike

J’ai rencontré Lawton « Disco » Grinter en Nouvelle Zélande, alors que nous arpentions chacun de notre côté le Te Araroa, un trail de 3 000 km à travers le pays. Ce type m’a instantanément tapé dans l’œil. Pur produit de l’Oncle Sam, en import direct du Colorado, il incarne le parfait randonneur et passe le plus […]

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Uwe Timm – L’homme au grand-bi

Uwe Timm – L’homme au grand-bi

Nous sommes en Allemagne dans les années 40. Schroeder, naturaliste et taxidermiste, se découvre une passion pour le grand-bi, ce vélo à la roue avant de grand diamètre, une plus petite roue à l’arrière. Les habitants de Cobourg, son village, assistent à sa pratique et, rapidement, celle-ci suscite des réactions qui dépassent largement le domaine […]

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Erskine Caldwell – Le petit arpent du bon dieu

Erskine Caldwell – Le petit arpent du bon dieu

Amateurs d’Amérique profonde, Erskine Caldwell vous entraîne dans le sud des États-Unis durant la grande dépression, au pays des cul-terreux édentés au comportement primaire. Vous y ferez la rencontre de Ty Ty et de sa famille, Ty Ty, un pauvre bougre, fruste et atteint d’une fièvre de l’or profondément ancrée, convaincu qu’à retourner sa terre […]

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Jules Romain – Les copains

Jules Romain – Les copains

Ça a suffisamment duré ! Aussi, bien imbibés, les sept copains ont pris leur décision : il faut qu’Ambert et Issoire, sous-préfectures dans le Puy-de-Dôme, payent pour leur arrogance ! L’expédition punitive est donc organisée… Plus proche de la farce que de l’étude de mœurs, cette odyssée grand-guignolesque dépasse toute notion de bon sens. Jules […]

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Céline Minard – Faillir être flingué

Céline Minard – Faillir être flingué

Faillir être flingué, c’est le wilderness sans échappatoire, c’est un livre qui sent bon la poudre et la poussière. Vous y trouverez les décors et la période qui correspondent aux poncifs rabâchés du registre mais, alors qu’il est facile de dépeindre un far west sans originalité, l’auteur offre un roman qui respecte toutes les règles […]

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Robert-Hugh Benson – Le Maître de la Terre

Robert-Hugh Benson – Le Maître de la Terre

Écrit par un ecclésiastique britannique au début du XXème siècle, Le Maître de la Terre est un roman mystique sur la crise annoncée de l’Église. L’auteur s’y interroge sur l’avenir de la religion chrétienne, sur la franc-maçonnerie et les croyances dissidentes. Pour illustrer son propos, il met en scène une société en pleine incertitude et […]

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Edward Bellamy – Cent ans après, ou l’an 2000

Edward Bellamy – Cent ans après, ou l’an 2000

A son réveil, ce jour-là, Julian West réalise qu’il n’est plus en 1887 mais en l’an 2000. Pourquoi ? Peu importe, là n’est pas la question. Aussi, ne vous lancez pas dans ce livre si vous n’êtes féru que de voyage dans le temps, vous resteriez sur votre faim. En effet, Edward Bellamy se penche […]

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Pierre Drieu la Rochelle – Le feu follet

Pierre Drieu la Rochelle – Le feu follet

Soyons honnête, il est difficile de lire Drieu sans être influencé par ce que l’on en sait. Aussi n’ai-je pu m’empêcher de chercher entre ses lignes des allusions à ses opinions et des références à l’Action française ou à Maurras. Ça m’a un peu gêné à la lecture, j’en ai peur. Pourtant, dans ce cas […]

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Jean Malaquais – Le gaffeur

Jean Malaquais – Le gaffeur

Lorsque son augmentation lui est annoncée, Monsieur Javelin ne se doute pas encore qu’elle signe sa condamnation. Prisonnier d’un univers à la logique féroce et insensée, le personnage principal de ce roman grinçant est alors voué à être la victime d’un système puissant, implacable. Son tort ? Vivre dans une Cité dénonçant le non-conformisme, avoir […]

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Fernand Pouillon – Les pierres sauvages

Fernand Pouillon – Les pierres sauvages

Voici un livre qu’il peut être bon de consulter comme un recueil de poésies, d’ouvrir au hasard pour y piocher un paragraphe, pour y lire un extrait de cette belle prose, sensible et musicale. A l’inverse, et c’est probablement l’erreur que j’ai commise, peut-être ne faudrait-il pas l’envisager comme un roman et le lire comme […]

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Boris Vian – Vercoquin et le plancton

Boris Vian – Vercoquin et le plancton

J’ai eu ma période Boris Vian quand j’avais environ dix-huit ou vingt ans – comme beaucoup de monde, je crois. J’en ai lu un certain nombre, quelques Vernon Sullivan également, mais c’est un auteur vers lequel je n’étais pas revenu depuis une bonne vingtaine d’années. Là, va savoir pourquoi, j’ai eu envie d’une piqûre de […]

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Lewis Wallace – Ben-Hur

Lewis Wallace – Ben-Hur

Si Ben-Hur est d’abord l’histoire d’une injustice puis celle d’une vengeance, c’est aussi l’histoire du Christ. C’est d’ailleurs le sous-titre du roman.  Tout commence donc par une injustice. Ben-Hur, à tort dépossédé de ses biens et séparé de sa famille, est envoyé aux galères. S’ensuit la vengeance, quand il revient et que tout le monde […]

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Henry David Thoreau – Walden ou la Vie dans les bois

Henry David Thoreau – Walden ou la Vie dans les bois

Dans ce classique de la littérature américaine et du « nature writing » en particulier, Henry David Thoreau nous fait partager son expérience au contact de la nature, ses deux ans dans une cabane, au rythme des éléments. Mais il ne faut pas pour autant l’envisager comme un simple traité d’écologie ou comme une critique environnementale. Car, […]

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Jean de la Hire – La roue fulgurante

Jean de la Hire – La roue fulgurante

Dans la préface, signée d’un éditeur moins critique qu’enthousiaste, il est question des « anticipations dont fourmille ce roman prophétique ». Prophétique ? Il me semble que ce livre basique est plus illuminé que prémonitoire et qu’il ne dépasse pas réellement l’intrigue exaltée d’un auteur en quête d’un défouloir farfelu, fantastique et sidéral. Dans un premier temps, quand […]

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H.J. Magog – Les buveurs d’océan

H.J. Magog – Les buveurs d’océan

J’essaie encore de m’expliquer l’intrigue de départ. Voyons. Si j’ai bien compris, un japonais – un jaune, comme aime à le répéter l’auteur – est prêt à provoquer un conflit international démesuré, pourquoi pas bouleverser la planète au passage, pour épouser une femme qui n’a rien demandé. Par ailleurs, elle est déjà fiancée et ne […]

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Arthur Bernède – Belphégor

Arthur Bernède – Belphégor

Un fantôme au Louvres ? Oui, et des plus malfaisants. Mais, pas de panique, l’affaire a été confiée à l’inspecteur Ménardier. Chantecoq, « le roi des détectives », est lui aussi sur le coup. Ce qui n’empêchera par Jacques Bellegarde, jeune journaliste, de mener sa propre enquête. Avec tout ce beau monde sur le dos, comment donc le […]

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Jerome K. Jerome – Trois hommes dans un bateau (sans oublier le chien !)

Jerome K. Jerome – Trois hommes dans un bateau (sans oublier le chien !)

Parfois, à trop tourner autour, on se fait une montagne d’œuvres qui ne répondent pas exactement aux promesses qu’on leur faisait tenir. Je n’irai pas jusqu’à dire que celle-ci a accouché d’une souris, non, mais je crains de ne pas avoir trouvé en ce roman classique le chef-d’œuvre auquel je m’attendais. Comme l’indique son titre, […]

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